Ucrânia exige resposta reforçada das forças armadas dos EUA ao crescimento russo


https://foreignpolicy.com/2021/12/06/biden-ukraine-russia-military/

Biden está ficando sem tempo para ajudar a Ucrânia a se defender da Rússia


O exterior do edifício do Capitólio dos EUA é visto ao nascer do sol em Washington.


Biden visa anular as sanções da corrente Nord 2 em projeto de lei de defesa.


Nesse ínterim, o governo Biden está alertando a Rússia que enfrentará graves consequências econômicas se invadir. Nas últimas semanas, uma equipe de diplomatas e especialistas em sanções, incluindo Molly Montgomery e Erik Woodhouse do Departamento de Estado, foram à Europa para estabelecer as bases para punir novas sanções conjuntas dos EUA e da Europa sobre Moscou se o Kremlin não recuar, atuais e ex-funcionários disseram ao Foreign Policy.

A contingência mais extrema que as autoridades americanas estão discutindo inclui cortar a Rússia do SWIFT, o sistema de mensagens financeiras que é a espinha dorsal das finanças globais. As autoridades descreveram essa chamada opção nuclear econômica como último recurso.

Depois que Blinken se encontrou com Kuleba e o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov, em reuniões separadas em Estocolmo, em 2 de dezembro, ele pediu a Moscou que honrasse os termos do acordo de Minsk de 2015 sobre a Ucrânia. Após a reunião, Blinken disse que advertiu Lavrov sobre as “sérias consequências”, incluindo “medidas econômicas de alto impacto que evitamos tomar no passado”. “Acho que Moscou conhece muito bem o universo do que é possível”, disse ele.


Soldados invadem um prédio durante um exercício realizado como parte do exercício militar Três Espadas em Starychi em 24 de julho. Timothy Fadek / Redux

Um debate acirrado sobre como e até onde os Estados Unidos devem ir para apoiar a Ucrânia está ocorrendo nos corredores e nas páginas de opinião de Washington, refletindo uma conversa mais ampla em andamento nas capitais ocidentais. Atacada unilateralmente pela Rússia, a Ucrânia é uma figura simpática e há muito recebe forte apoio bipartidário em Washington. As autoridades americanas têm repetidamente assegurado a Kiev sobre o compromisso “blindado” dos Estados Unidos com a Ucrânia, mas alguns analistas notaram os limites dessa promessa.


“A retórica é passar cheques de que, na realidade, nossa política não pode descontar”, disse Samuel Charap, um analista político sênior da Rand Corp. que defendeu que os Estados Unidos pressionassem a Ucrânia a fazer um acordo. “A guerra é muito pior do que esse tipo de compromisso que acho que deveríamos propor”, disse ele.

Outros empurram com a mesma força na outra direção. “Estou farto de ver os realistas dispostos a sacrificar o país de outra pessoa”, disse Daniel Fried, ex-embaixador dos EUA na Polónia. “Você vai dar a ele [Putin] os frutos de uma vitória na guerra sem fazê-lo lutar na guerra? Como isso vai funcionar para você? “

Biden, focado no desafio de uma China agressiva e em ascensão, tem buscado evitar a provocação da Rússia puxando socos no novo gasoduto russo, que a Ucrânia vê como uma ameaça existencial, e no envenenamento do dissidente russo Alexei Navalny. “Você está vendo os órgãos interagências do DoD e do Estado fazendo todas as coisas certas, então o processo vai para o buraco negro do NSC e para aí”, disse um assessor do Congresso que falou sob condição de anonimato para discutir as deliberações de políticas internas .

Particularmente, o governo Biden está procurando uma série de medidas para fortalecer os militares da Ucrânia contra um ataque russo, a maioria dos quais ficaria aquém da lista de desejos de Reznikov. Os departamentos de Estado e de Defesa estão negociando com o Congresso para fornecer à Ucrânia mais armas antitanque, como mísseis Javelin, sob uma autoridade legal de emergência com limite de US $ 100 milhões anuais.

Os Estados Unidos também estão considerando aumentar sua presença de 44 soldados em serviço ativo no país, embora forças adicionais serviriam apenas em funções não-combatentes, aconselhando e auxiliando as tropas ucranianas. A Ucrânia também solicitou que os Estados Unidos enviem guardas nacionais – que restringiram seu treinamento de tropas ucranianas a distritos no extremo oeste da Ucrânia – para outras partes do país.

Um soldado norte-americano está em posição de alerta, enquadrado por dois cantores ucranianos em roupas tradicionais na cerimônia de encerramento do exercício militar Três Espadas em Starychi em 30 de julho. Timothy Fadek / Redux

Ainda assim, o governo Biden está sob pressão dos republicanos no Capitólio para fazer mais – e rapidamente – para tornar a Ucrânia um alvo mais espinhoso, fornecendo armamento defensivo de alta tecnologia que poderia fazer a Rússia pensar duas vezes. Um assessor republicano do Senado disse que, além dos sistemas antitanque, alguns no Congresso estão incentivando o governo a fornecer à Ucrânia radares de contra-batalha, contra-artilharia e contra-morteiros, bem como munição para armas pequenas, lançadores de granadas, dardos e morteiros. As autoridades temem que os ucranianos, que mantiveram a maior parte de seus estoques de Javelin armazenados, não consigam treinar rapidamente em novos equipamentos que ainda não estão em seu arsenal.

No entanto, os especialistas alertaram que poderia haver um preço político a ser pago por Putin, especialmente porque uma invasão provavelmente seria muito mais sangrenta do que as intervenções de Moscou na Síria e na Crimeia e privaria a Rússia de qualquer verniz de negação plausível.

“Os militares ucranianos de hoje não são a força mal organizada que eram em 2014”, disse Samuel Bendett, consultor do think tank CNA e membro do Programa de Estudos da Rússia da organização. “Se as hostilidades reais estourarem, a Rússia provavelmente vencerá, mas não sem baixas de ambos os lados. Tal derramamento de sangue iria contra a própria mensagem de Putin de que a Ucrânia é uma nação fraterna com seus companheiros eslavos que deveriam ter relações amistosas com Moscou. ”


O suporte pode se estender offshore; Kuleba disse que a inteligência indicou que qualquer ofensiva russa poderia incluir operações substanciais no Mar Negro. Em novembro, o Reino Unido e a Ucrânia fecharam um acordo que permitirá a Kiev buscar financiamento de até US $ 1,7 bilhão para a compra de navios de guerra e mísseis britânicos, o que ajudaria a aumentar sua capacidade naval. O destróier USS Porter, equipado com mísseis Tomahawk, espreitou no Mar Negro durante grande parte de novembro.


Conselheiros militares dos EUA da Força-Tarefa Raven treinam soldados ucranianos em Starychi em 26 de julho. Timothy Fadek / Redux

Aos olhos de alguns críticos, parte do fracasso do governo Biden em montar uma resposta rápida também foi estrutural. Os Estados Unidos não têm embaixador confirmado pelo Senado em Kiev há mais de dois anos, depois que a diplomata de carreira Marie Yovanovitch foi expulsa em uma campanha de difamação orquestrada pelo governo Trump em maio de 2019.O controle sem precedentes do senador republicano Ted Cruz sobre todos os indicados do Departamento de Estado por causa de sua discordância com o governo Biden sobre o gasoduto Nord Stream 2 da Rússia também impediu que outros altos funcionários ingressassem no governo por meses. A principal enviada de Biden para a Europa, a secretária de Estado assistente Karen Donfried, assumiu o cargo em outubro – cinco meses depois que Biden a indicou pela primeira vez – devido ao acúmulo de indicados no Senado. Biden deve escolher Bridget Brink, uma diplomata experiente de carreira, como sua nomeada para embaixador dos EUA na Ucrânia, de acordo com atuais e ex-funcionários familiarizados com o assunto, embora nenhuma decisão final tenha sido alcançada. O atraso na nomeação de um embaixador para a Ucrânia, um ano depois de sua presidência, confundiu e irritou alguns diplomatas veteranos e observadores europeus.“Não se pode culpar Ted Cruz, porque ainda não mandaram um nome ao Senado. É imperdoável ”, disse William Taylor, ex-embaixador dos EUA na Ucrânia e especialista em questões europeias do Instituto da Paz dos EUA. Ele disse que a ausência de dois anos de um embaixador confirmado pelo Senado foi “recebida pelos ucranianos como inexplicável. Eles estão dizendo: ‘Se vocês americanos levam a sério o que dizem, então como é que vocês não têm um embaixador que os represente no nível sênior?’ ”“Não acho que o governo esteja tentando enviar esse sinal, mas é como os ucranianos veem as coisas”, acrescentou.
O foco crescente de Washington na China também redobrou a cautela quanto a cutucar o urso russo. Desde março, a Casa Branca examina os exercícios militares dos EUA com o objetivo de dissuadir a Rússia, temendo que as ações sejam provocativas e possam causar retaliação de Moscou. A Casa Branca pediu recentemente ao Departamento de Defesa para fornecer uma lista de exercícios que realiza por meio da OTAN e do Comando Europeu dos EUA, alguns dos quais são exigidos por lei. O Washington Post noticiou pela primeira vez sobre a mudança em novembro.

O Conselho de Segurança Nacional também revisou o exercício Defender Europe em grande escala, um exercício em nível do Exército dos EUA que enfocou as regiões dos Bálcãs e do Mar Negro perto da Ucrânia, o que levou a exercícios russos e sérvios em resposta. Autoridades do Departamento de Estado e do Pentágono recuaram, insistindo que os exercícios ajudam as tropas americanas a se prepararem para um potencial conflito na região e têm um benefício adicional de mensagens. Muitos dos exercícios, que são multilaterais e exigem um planejamento logístico significativo e coordenação com meses de antecedência, não podem ser ativados e desativados facilmente. O Conselheiro de Segurança Nacional Jake Sullivan e sua equipe, que procuraram redirecionar o sistema de segurança nacional dos EUA para a crescente ameaça da China, estão tentando evitar que a Rússia se torne uma distração do eixo ao reprimir qualquer golpe de sabre dos EUA que poderia provocar Moscou. Mas os críticos temem que a abordagem da Casa Branca resulte em apaziguar uma Rússia aparentemente revanchista.“Temo que possa haver alguma aparência de acomodação”, disse o assessor republicano do Senado, falando sob condição de anonimato para discutir abertamente deliberações políticas delicadas. “Isso me preocupa que estejamos pensando em concessões que a Ucrânia possa fazer a esse respeito para apaziguar o regime de Putin, de modo que eles não tomem mais ações agressivas”. Algumas ex-autoridades estão preocupadas com o fato de que, se a Casa Branca não responder na Ucrânia, poderá enviar uma mensagem perturbadora a outros aliados americanos à sombra da Rússia. “A realidade no dia-a-dia é que você simplesmente não pode fazer uma ruptura limpa”, disse Alex Gray, que serviu como chefe de gabinete do Conselho de Segurança Nacional durante o governo Trump. “Em última análise, não é apenas a Ucrânia que será vítima do sinal que envia. Será o Báltico, será o sudeste da Europa, será o Cáucaso, será o Ártico. Isso simplesmente continua e continua ”.
Amy Mackinnon é repórter de segurança nacional e inteligência da Foreign Policy . Twitter: @ak_mack

Jack Detsch é o Pentágono de Política Externa e repórter de segurança nacional. Twitter: @JackDetsch

Robbie Gramer é um repórter de diplomacia e segurança nacional da Foreign Policy . Twitter: @RobbieGramer


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